woensdag 28 december 2016

Zuivere en onbevlekte godsdienst

We stappen met z'n drietjes op de fiets en fietsen gezellig een stukje. Aangekomen bij een portiekflat stallen we de fiets en lopen we door de portiek naar de lift. Eerste verdieping. We gaan door de deur en komen op de gallerij. De deur bij nummer 8 staat al op een kiertje. De voetstapjes van mijn twee meisjes verraden onze komst. "Ha oma Willy!" De oude dame komt ons tegemoet met haar rollator. "Hallo", roept ze. Haar stem verraad haar jarenlange rookverslaving. We stappen haar huisje binnen. En sinds een maand of 3 ook haar leven.
En wat ze heeft? Een televisie en sigaretten.. Nog wat familie die ver weg woont en haar niet vaak opzoekt. Een scootmobiel waarmee ze af en toe naar buiten kan om wat boodschapjes te halen. En verder een hoop herinneringen aan een leven wat lang niet altijd makkelijk was en is. Haar man verloren, haar kinderen.. en verder allerlei lichamelijke ongemakken.

Naast dat ik me kan voorstellen hoe zwaar dat allemaal is en hoe vreselijk ik het zelf zou vinden om me in zo'n situatie te bevinden, die tergende eenzaamheid dag in dag uit en alles wat ik hierboven al beschreven heb, is er iets wat ik nog veel erger vindt. Dat is dat ze God niet kent.. alles in het leven alleen moeten dragen en eigenlijk geen hoop hebben.

Toen een fijne zus, die werkt bij House of hope, me vroeg of ik er voor open stond om een oudere dame te gaan bezoeken wist ik al gelijk dat ik dit wilde doen. Ik vind het erg mooi en belangrijk dat mijn dochters leren dat het goed is om om te zien naar mensen met wie het wat minder goed gaat, we samen kunnen bidden voor deze mensen en voor hen praktisch tot hand en voet kunnen zijn.
Maar dat is niet het enige wat ik belangrijk vind. Ik ga steeds meer inzien hoe prettig ik me eigenlijk voel bij de warmte, liefde en gezelligheid die er is in onze gemeente, familie en bij vrienden. Het leven met de Heere en dat samen beleven met mensen die ook leven vanuit die relatie met Hem. Dat zijn natuurlijk dingen om erg dankbaar voor te zijn. Maar we mogen dat niet voor onszelf houden. Er zijn zo ontzettend veel mensen, blijkbaar om de hoek, die zo naar deze liefde en warmte hunkeren maar die zo missen. We moeten het delen!

Mattheus verwoordt het zo: "Laat uw licht zo schijnen voor de mensen, dat zij uw goede werken zien en uw Vader, Die in de hemelen is, verheerlijken. 5:16"
Het kost misschien wat inspanning, maar wat wordt die inspanning gezegend! Ik zie wat het uitwerkt dat ik eens per week twee uurtjes langs ga. Ik zie hoe waardevol het is dat ik telefonisch bereikbaar ben voor een praatje, voor meeleven. Ik zie wat het doet als ik een keer wat extra eten kook en dit voor haar mee neem. Als we mee gaan naar het ziekenhuis. Het maakt zó veel verschil en het kost eigenlijk zó weinig. Ik zie het effect van deze Bijbeltekst werkelijkheid worden. Ze is namelijk afgelopen eerste kerstdag mee geweest naar onze gemeente. Voor het eerst sinds 74 jaar in een protestantse kerk. Ze begint open te staan voor de boodschap van de Bijbel. Daar word ik zo blij van!
Samen naar het ziekenhuis
We hebben allemaal gezien in het nieuws dat er discussies zijn over mensen die zelf willen beslissen over hun levenseinde. We zijn geschokt dat dit überhaubt ter spraken komt en dat mensen blijkbaar zo eenzaam en hopeloos leven dat ze de zwaarte ervan niet meer denken te kunnen dragen. Mijn bezoekdame heeft het er gelukkig niet over, maar als ik zie in haar leven hoe het kan gaan begrijp ik het ook nog.

Wat feiten op een rijtje over eenzaamheid onder ouderen
- Van de 4,1 miljoen 55-plussers voelt meer dan 1 miljoen zich eenzaam. Van hen zijn 200.000 extreem eenzaam (eens per maand sociaal contact).
-Van 75- tot 85-jarigen voelt bijna 50% zich eenzaam. 10% van deze groep voelt zich extreem eenzaam.
- Eenzaamheid verhoogt de bloeddruk, het stressniveau en de kans op een depressie. Eenzame ouderen blijken 14% meer kans te hebben op een vroege dood dan de gemiddelde persoon.
- Van de ouderen in een zorginstelling krijgen bijna 10.000 ouderen nooit bezoek.
- 200.000 ouderen (10% van de ouderen) in Nederland zitten tijdens de feestdagen zonder bezoek.
- Uit onderzoek van het Ouderenpanel blijkt dat 85% van de eenzame ouderen het lastig vinden om dit bespreekbaar te maken. 74% van alle eenzame respondenten geeft aan een echt goede vriend of vriendin in het leven te missen. Een respondent: “Ik kom alleen thuis. Er is niemand waarbij je je ei kwijt kan, niemand die je leuk vindt en ook niemand die van je houdt.”
Bron: Ouderenfonds

Wat zou het geweldig zijn als iedere christen voor één ouder iemand beschikbaar wil zijn om hem/haar te bezoeken, wat liefde en aandacht te geven. Overweeg het eens of je per week een of twee uurtjes vrij kan maken en meld je aan bij een organisatie in jouw wijk/stad. 

"De zuivere en onbevlekte godsdienst voor God en de Vader is dit: wezen en weduwen bezoeken in hun verdrukking en zichzelf onbesmet bewaren van de wereld." Jakobus 1:27

Wees elkaar tot zegen, tot eer van de Vader!

Lieve groet,

donderdag 22 december 2016

#DIY Kerststal op het raam

Ik had nooit verwacht dat het me zou lukken! Maar het is wel gelukt en ik ben blij met deze zelfgemaakte kerststal op mijn raam :-).

Qua kerstversiering in huis wil ik graag versiering die heen wijst naar de Heere Jezus en Zijn komst op deze aarde. Aangezien ik een enorme schuifpui heb, wilde ik daar iets mee doen dit jaar. Op internet had ik al zitten speuren en via Amazon zijn er wel raamstickers te bestellen, maar dat koste aardig wat dus ik wilde het zelf proberen.


Het is helemaal niet zo moeilijk om dit te maken, het kost alleen even wat tijd en knipwerk. Je kunt deze kerststal trouwens net zo goed op een stukje lege muur bevestigen.

Wat heb je nodig?
- Een groot zwart kartonnen vel van 50x70 of een pakje zwart papier
- Wit potlood
- Schaar en eventueel hobbyschaartje voor het priegelige knipwerk
- Silhouetten: figuren en kerststal (ik heb een plaatje via Google sterk uitvergroot dus het ziet er niet mooi uit, maar dat geeft ook niet)
- Tape
- Lamineerapparaat en lamineer vellen

Hoe ga je te werk?
1. Je print de silhouetten uit en knipt ze netjes uit.

2. Begin met de stal. Leg deze op het papier en leg de figuren die er in moeten erbij zodat je kunt zien hoe hoog het dak moet komen. Ik kwam een stukje dak tekort, maar dat komt goed. Plak de losse onderdelen nu vast met een stukje tape zodat ze niet verschuiven.


3. Trek eerst de vaste delen met wit potlood over op het papier. Als je dat gedaan hebt kun je een linker of rechter deel vast losmaken en de losse stukken nu met elkaar verbinden door die iets te verleggen. Als je de figuren later wilt lamineren moet je de kerststal uiteindelijk in 3 stukken knippen en later aan elkaar plakken.

4. Knip de stal uit. Gebruik de rest van het papier om de andere figuren over te trekken. Knip deze ook uit.

5. Leg de figuren tussen lamineervellen en lamineer alles netjes zodat je het volgend jaar eventueel weer kunt gebruiken ;-).


6. Plak de figuren op je raam of op een stukje lege muur.

Ik wens jullie allen prachtige kerstdagen toe! Dat je je mag verwonderen over Zijn komst voor jou en voor deze wereld waarin het zo donker is. Zijn licht verdrijft de duisternis!

Wees gezegend,

maandag 12 december 2016

Mostaartje met appeltjes!

Altijd rond deze tijd van het jaar begint het te kriebelen om een gezellig winters mostaartje te maken. Een aantal jaren geleden deed ik dit voor het eerst bij een schoonzus en sindsdien is het bijna een traditie. Het is ontzettend leuk om te maken en ook heel simpel. Dit jaar maakte ik het taartje met droge mos. Ik vind dat beide erg leuk is.
Een stukje verderop in de straat ontdekte ik vorige week een boom vol met rode appeltjes, dus gewapend met een snoeischaar ging ik erheen en knipte er een heel aantal af. 

Wat heb je nodig?
- Een stuk oase, liefst rond
- Mos (gedroogd bij Action of vers bij Intratuin)
- Staaldraad (Action)
- Knijptang
- Appeltjes
- Saté prikkers
- Eventueel wat sneeuwspray
Hoe ga je te werk? Als het nodig is kun je het stuk oase eerst op maat maken. De mijne was iets te groot naar mijn zin, dus sneed ik er een stuk af.
Vervolgens bekleed je het oase met het mos. Het staaldraad wikkel je er strak omheen. Je kunt eventueel nog stukjes staaldraad afknippen en deze als krammen gebruiken op sommige plekken, of voor losse stukjes. Zorg dat je niets meer ziet van het oase.

Vervolgens prik je de appeltjes aan een satéprikker in de vorm die je zelf leuk vindt ;-). Knoop een leuk draad om je mostaartje en spray er wat sneeuwspray op.

Als dat niet makkelijk is? Ook erg leuk om met kinderen te doen en het staat zo gezellig!
Links de mijne en rechts die van mijn oudste meisje :-)
Veel plezier!

zaterdag 3 december 2016

Hij, mijn vrede

You are my salvation  /  U bent mijn redding
Whom then shall I fear?  / Voor wie zal ik dan vrezen?
In darkness and temptation  / In duisternis en verleiding
My light and help are near  / Mijn licht en hulp is dichtbij

You are all around me  / U bent helemaal om mij heen
Stronger will I stand  / Sterker zal ik staan
And danger will not crush me  / en gevaar zal me niet verpletteren
When we walk hand in hand  / wanneer we hand in hand wandelen

God most high  / God de allerhoogste
You shelter me  / U beschermt mij
And I will trust in You  / en ik zal U vertrouwen

With courage I will wait  / Met moed zal ik wachten
Depending on Your mercy  / Afhankelijk van Uw genade
You alone, O Lord, will be my peace  / U alleen Heer, zult mijn vrede zijn

woensdag 30 november 2016

Hoe ik stille tijd vormgeef

Door Julia van Gezinsleven is mij gevraagd te schrijven over mijn stille tijd en hoe ik dit invul. Een mooi en belangrijk thema, waarvan ik ook heb gemerkt dat veel mensen er mee worstelen. Het is een van de goede gewoonten die veel mensen simpelweg niet hebben meegekregen in hun opvoeding en nieuwe gewoonten aanleren is wat lastiger als je volwassen bent. Daarnaast denk ik ook dat de duivel er bovenop zit om ons maar vooral af te leiden van wat er werkelijk toe doet in dit leven. Het is belangrijk hier oog voor te hebben en er alert op te zijn!


Voor mij is stille tijd me afzonderen, stil worden voor de Heere en de Bijbel lezen en bestuderen en bidden. God spreekt door Zijn Woord tot mij. Het Woord van God geeft mij wijsheid, richting en verfrist mij. In Hebreeën 4:12 staat dat het Woord van God levend en krachtig is. Dat heb ik echt gemerkt. Als ik het Woord van God tot me laat doordringen doet het iets. De teksten zijn niet maar gewoon letters op papier maar echt levende woorden die iets uitwerken. De Bijbel leert mij Wie God is en als er iets is wat ik verlang is het dieper kennen van Hem!

Lees hier verder over wanneer en hoe ik mijn stille tijd vormgeef en waarom ik denk dat het zo belangrijk is.

Ik wens je zegen!  

zaterdag 19 november 2016

Het Woord in je hart

Al weer een tijdje zijn we met onze oudste bezig met het memoriseren van Bijbelteksten. Erg mooi om te doen! Ook op de Dota-cursus die ik twee-wekelijks volg wordt erg gehamerd op het aanleren van Bijbelteksten.
Ik vond het dan ook erg leuk om voor een recensie het boekje 'Het Woord in je hart' van Tanneke Dorgelo te ontvangen. Een heel handig en mooi hulpmiddel wat je door de ringband makkelijke open kunt laten liggen op een plek waar je vaak komt, zodat je dagelijks bezig kunt houden met het leren van nieuwe en bemoedigende Bijbelteksten. 

Waarom is het zo belangrijk om dit te doen? Deze redenen staan in het boekje genoemd.
  1. Het versterkt je geloof.
  2. Het verandert je. Memoriseren is een krachtig gereedschap om je gewoonten en gedachten te vernieuwen. Als je het zaad van Gods Woord in je gedachten plant, versnel je het veranderingsproces in je leven.
  3. Het wapent je tegen verleiding. Toen Jezus werd verzocht door de duivel kon Hij steeds reageren met: "Er staat geschreven..." Iedere verzoeking mogen we beantwoorden met een Bijbeltekst.
  4. Het geeft je wijsheid. Het helpt je bij het maken van verstandige keuzes of beslissingen in het dagelijks leven.
  5. Het draagt bij aan je omgang met God. Je kunt geleerde Bijbelteksten gebruiken in je gebed en je kunt nadenken over de aangeleerde teksten. 
  6. Het helpt je om je geloof uit te dragen. Om te getuigen is het heel krachtig om het Woord van God te kunnen gebruiken. 
  7. Het bemoedigt jou en anderen. Je wordt verfrist door de Bijbelse waarheden en kunt die ook met anderen delen op momenten dat dat nodig is. 
Het boekje behandelt 52 Bijbelteksten in 16 thema's. Een aantal bekende christelijke vrouwen hebben hun bijdrage geleverd aan het boekje met hun favoriete Bijbeltekst en korte persoonlijke verhalen. Ook vind je in het boekje veel tips voor het aanleren van Bijbelteksten. Bijvoorbeeld hoe je ervoor kunt zorgen dat je brein goed meewerkt en hoe je je hersenen kunt trainen, hoe je de aan te leren tekst kunt uitpluizen en bestuderen, gebruik van zelfgekozen pictogrammen en kleurplaatjes zodat je ondertussen rustig kunt nadenken over de tekst.

Verder is het boekje heel fris vormgegeven met allerlei pasteltintjes, leuke printjes en mooie foto's en lekker handzaam met een stevige kaft zodat je het ook makkelijk in je tas kunt meenemen. Daarnaast is er de keuze uit een versie met teksten uit de HSV en de NBV. Erg prettig wanneer dit de vertaling is die je altijd leest.
Het is ook een handig hulpmiddel wanneer je iemand middels een kaartje wilt bemoedigen. Je kunt dan een tekst uitkiezen uit het thema wat aansluit bij de situatie.

Wil je het boekje inkijken en zien welke thema's aan bod komen, klik dan hier. Een leuk en waardevol cadeau voor jezelf of iemand anders. Je kunt het boekje voor € 12,95 hier bestellen.

donderdag 3 november 2016

Zo hoog als de hemel

Heb je bij een heldere dag wel eens een poosje naar de lucht getuurd? Is het je wel eens opgevallen hoe hoog en wijds het is? Vanmorgen was er weer zo'n moment. Ik zag wel 4 vliegtuigen kris kras een kant op vliegen en de sporen in de lucht vertelden me dat er nog veel meer waren geweest. Ik vind dat zo intrigerend, zo'n enorm vliegtuig wat nog maar zo klein lijkt daar bovenaan. De vrijheid heeft om te gaan waarheen het wil..
Elke keer weer sta ik er versteld van hoe groots en hoe móói die lucht is en kan zijn. Kijk eens mee naar de foto's die ik de afgelopen tijd maakte.
Zo helder!
De gouden gloed van de zon
Zo mooi helder blauw
Donker en onheilspellend

Dat is toch prachtig? Bij die laatste foto's dacht ik eraan dat deze immense wolkenmassa voor God maar pluisjes zijn.. en toen werd ik zo geraakt door de grootheid en heerlijkheid van God!

Vanmorgen vertelde ik aan mijn dochter nog de tekst uit psalm 103 toen we samen een tijdje voor het raam hadden staan kijken. Deze psalm zegt erover in vers 11:

Want zo hoog de hemel is boven de aarde, zo is Zijn goedertierenheid machtig over wie Hem vrezen. 

Zijn goedertierenheid wil zeggen (grondtekst): Zijn goedheid, vriendelijkheid, trouw. Zo hoog, onmeetbaar hoog als de hemel is. Gezegend zijn wij die zo mogen leven, wanneer we Hem vrezen. Wat dat vrezen inhoudt? Dat wij vol ontzag zijn voor Hem die geen zonde door de vingers kan zien, we ons aan Hem onderwerpen en Hem aanbidden om Wie Hij is.

Staar eens naar buiten en laat de werkelijkheid van Gods trouw en liefde op je inwerken. Geniet er van!

woensdag 19 oktober 2016

Zekerheden voor christenen

Ik hoop dat... ik ben bang dat... ik maak me zorgen over... wat als... ik twijfel of ik... Zekerheden lijken niet meer te bestaan. Je kunt je baan verliezen, ziek worden, geliefden kwijtraken.. Er kan van alles gebeuren en hoeveel verzekeringen je ook afsluit, hoe groot je spaarrekening ook is.. op aardse zaken kun je simpelweg niet bouwen. Het is erg als dat het enige is wat je hebt..


Ik ben blij dat ik de Bijbel heb, waarin zoveel geweldige zekerheden staan. Zekerheden die altijd blijven, ongeacht de omstandigheden. Zekerheden geven houvast, maken standvastig en vastberaden. Het zijn feiten die jij en ik uit ons hoofd moeten leren, in ons huis moeten ophangen en steeds moeten bedenken als het leven anders loopt dan we hadden gedacht of gehoopt. Ik heb een aantal zekerheden opgezocht en overdacht en ik wil ze graag delen. Hopelijk bemoedigen ze jou net zo als ze mij bemoedigen!

ZEKERHEDEN

En Ik geef hun eeuwig leven; en zij zullen beslist niet verloren gaan in eeuwigheid en niemand zal ze uit Mijn hand rukken. Johannes 10:28
Wat een heerlijke wetenschap! Wat een rust geeft het dit te weten. Ik ben veilig in de handen van mijn Vader.

Want ik ben ervan overtuigd dat noch dood, noch leven, noch engelen, noch overheden, noch krachten, noch tegenwoordige, noch toekomstige dingen, noch hoogte, noch diepte, noch enig ander schepsel ons zal kunnen scheiden van de liefde van God in Christus Jezus, onze Heere. Romeinen 8:38-39
Niets kan mij van Zijn liefde scheiden. Niets! Niets wat ik doe, niets wat anderen doen. Zijn liefde omringt mij. De laatste tijd heb ik veel van die liefde mogen proeven en het verandert mijn leven. Er is denk ik niets wat ik meer nodig heb dan verzekerd te zijn van Zijn liefde. En precies dat is hetgeen wat nooit van mij zal wijken.

De hemel en de aarde zullen voorbijgaan, maar Mijn woorden zullen beslist niet voorbijgaan. Lukas 21:33
Er is niets wat zo vast staat als het Woord van God. Al wat daarin staat blijft voor altijd en zal altijd van kracht zijn. Gods woorden hebben inhoud, hebben kracht en bevatten de waarheid.

Maar mijn God zal u, overeenkomstig Zijn rijkdom, voorzien van alles wat u nodig hebt, in heerlijkheid, door Christus Jezus. Filippenzen 4:19
Ik zal in geen enkel opzicht iets te kort komen. De Heer van alles wat hier op aarde is draagt zorg voor mijn leven. Ik vind het zo mooi dat een van Zijn Namen 'Jehova Jireh' is. Hij voorziet. Kijk het onderstaande filmpje en neem gerust eens een moment om Hem te danken.


Daarom kan Hij ook volkomen zalig maken wie door Hem [Jezus] tot God gaan, omdat Hij altijd leeft om voor hen te pleiten. Hebreeën 7:25
In de grondtekst staat dat Hij voorspraak bij de Vader doet en voor ons bidt. Ik vind dat een hele bijzondere wetenschap. Zo betrokken is Jezus op mijn leven. Ook als ik het even niet meer weet, moe ben en door beproevingen ga. Jezus ondersteunt mij.

Nader tot God en Hij zal tot u naderen. Jakobus 4:8
Dit vind ik zo'n mooie belofte voor als ik weer eens een beetje ben afgedwaald. Zodra ik weer naar Hem toe ga, buigt Hij Zich naar mij toe, luistert en reageert alsof ik nooit ben weggeweest. God reageert op ons vragen, op ons bidden tot Hem. Hij keert Zich niet af omdat Hij vindt dat ik eens moet voelen wat Hij voelt wanneer ik even een tijdje ben weggeweest..

Als wij onze zonden belijden: Hij is getrouw en rechtvaardig om ons de zonden te vergeven en ons te reinigen van alle ongerechtigheid. 1 Johannes 1:9
Op basis van deze tekst weet ik zeker dat wanneer ik mijn zonde belijd, ik direct vergeving ontvang op grond van het sterven van Jezus Christus. Geen zwaar pak meer te hoeven dragen, geen kwelling meer van schuldgevoelens. De Heere wast mij schoon en reinigt mij geheel en al! Alles uit het verleden is weg! Dat is vrijheid.

Ken Hem in al je wegen, dan zal Hij je paden recht maken. Spreuken 3:6
Ook dit vind ik zo'n mooie tekst. Het is mijn verantwoordelijkheid om Hem in alles te kennen. Als ik de telefoon oppak, als ik op visite ga, als ik een beslissing moet nemen. Hij doet de rest! Ik hoef Hem alleen maar te vragen mij te helpen en wijsheid te geven. God maakt mijn paden recht (en yes, Hij doet het écht).

En zo kan ik nog wel een poosje doorgaan met teksten. Er zijn er zoveel (mooi)! Wat is het goed om het Woord van God te kennen en mezelf steeds weer voor te houden. Welke tekst uit de Bijbel geeft jou houvast?